Cómo 'Una muerte en la familia' sacudió al mundo

Esta semana ve el lanzamiento de Batman: muerte en la familia, la película animada interactiva basada en la infame historia del cómic de 1988 que cambió a Batman y Robin tal como los conocemos. Para aquellos que no lo conocen muy bien, este cómic clásico de Bat fue un punto de inflexión importante no solo para el Caballero de la Noche, sino para la cultura del cómic en general. Vio el asesinato de Jason Todd a manos del Joker en un movimiento que finalmente fue decidido por el fandom.

Jason Todd apareció por primera vez en Batman # 357. Su origen puede parecer familiar. Quizás incluso demasiado familiar. Al igual que Dick Grayson, era un acróbata de circo que perdió a sus padres por culpa del crimen. Con el tiempo, Bruce Wayne lo adoptó y, con la bendición de Dick, se convirtió en el nuevo Robin.

Los hechos que cambiaron la realidad de 1984-1985 Crisis en Tierras Infinitas le dio a DC la oportunidad de corregir algunas críticas de los fanáticos de que Jason no era más que un joven clon de Dick Grayson. Su origen ha sido rediseñado en Batman # 408 (escrito por Max Allan Collins de The Road to Perditions y dibujado por Chris Warner). Jason era ahora un niño de la calle que conoció a Batman cuando intentaba hacer las ruedas del Batmóvil. Tenía un lado más duro y una actitud rebelde. Era un Robin para su época.

¿Donde estuvo el? Los aficionados, lamentablemente, no lo aceptaron. ¿Era su actitud cara a cara? ¿Echaron de menos a Dick Grayson? Cualquiera sea la razón, la respuesta al nuevo Jason no fue amable y se necesitaba una solución.

DC estaba buscando una forma de probar la nueva tecnología de votación de los fanáticos en algo que no fuera trivial. Escrito en la posdata de la primera edición del Batman: una muerte en la familia En rústica comercial, el editor en jefe de Batman Group, Denny O'Neil, dijo: “Sabíamos que la tecnología para entrevistar a nuestros lectores por teléfono estaba disponible y nos preguntamos si podríamos hacerlo. ; utilizar – de hecho, ampliar nuestra política para acomodar las opiniones expresadas por los fans en cartas y conversaciones en convenciones y tiendas de cómics. Si lo hiciéramos, sería la primera vez, y no queríamos desperdiciarlo por nada menor: si las botas de Firestorm deben ser rojas o amarillas no sería una pregunta apropiada para hacer en este contexto, sobre todo. más de lo que, inevitablemente, cada uno convocado en una votación le costaría cincuenta centavos a quien llamaba. Tenía que ser importante. Vida y muerte."

¿Qué es más grande que decidir el destino de Robin? El escenario estaba listo para la historia, contada en Batman # 426- # 429 de 1988.

Cuando comienza "Muerte en la familia", el mundo de Jason Todd se pone patas arriba cuando se entera de que Catherine Todd, la mujer fallecida que lo crió, no era su madre biológica. Se embarca en una aventura por todo el mundo para descubrir la verdadera identidad de su madre y averiguar si todavía está viva. Batman, sabiendo lo que es crecer sin una madre, deja a un lado su aprensión inicial y la ayuda. Mientras investigan el Medio Oriente, se encuentran con el Joker, que está considerando entrar en el negocio de las armas.

Finalmente, Batman y Robin encuentran a la madre de Jason, Sheila Haywood, en Etiopía. La reunión es feliz, hasta que Jason se entera de que su madre está siendo chantajeada por el Joker. Desobedeciendo las órdenes de Batman de esperarlo, Jason se enfrenta a su madre por su cuenta, con la esperanza de liberarla de las garras del Príncipe Payaso del Crimen. En cambio, confía a su hijo al Joker.

La traición de su madre probablemente hirió a Jason mucho más de lo que siguió: una brutal paliza del Joker con una palanca.

El Joker también traicionó a Sheila, dejándola a ella y a Jason atrapados en un almacén con una bomba. A pesar del asalto orquestado por su propia madre, Jason usó su última pizca de fuerza en un intento por salvarla. Fue el último acto de perdón y heroísmo. Fue un movimiento que convenció a algunos odiadores de Jason Todd. ¿Pero sería eso suficiente para salvarlo?

Batman llegó al almacén justo a tiempo para verlo explotar. ¿Jason estaba vivo o muerto? The Dark Knight, los lectores e incluso el personal editorial de DC no lo sabían al principio.

El suspenso para Batman # 427 fue seguido por un anuncio de página completa que decía a los lectores "Robin morirá porque el Joker quiere venganza, pero puedes detenerlo con una llamada telefónica".

A los lectores se les dieron dos números separados para llamar, uno si querían que Jason viviera y otro si querían que muriera. Había una ventana de 36 horas para votar y DC estaba listo para ambos resultados.

"Tenía dos versiones de Batman # 428 en el cajón, en espera del veredicto ", escribió O'Neil en 1988.

Los Batfans recibieron el mensaje y 10,614 lectores pidieron votos sobre el destino de Jason. Su destino quedó sellado con 5.343 votos a favor de la muerte, mientras que 5.271 votaron por la supervivencia. Con solo un margen de 72 votos, la cuenta estuvo cerca. Si hubieran llamado más fanáticos, la historia del universo de Batman sería diferente.

Las páginas iniciales de Batman # 428 muestran al Caballero Oscuro encontrando el cuerpo de Jason. La portada silenciosa de Batman sosteniendo a su compañero caído se ha convertido en una de las páginas más icónicas en la historia del cómic y ha servido como imagen de portada para todas las ediciones recopiladas de " A Death in the Family "y se recrea para la portada de la nueva película animada.

Fue el evento más trágico en la vida de Batman desde el asesinato de sus padres. Superman apareció para el acto final de la historia en un esfuerzo por saciar la repentina sed de sangre de Batman. Por desgracia, todo termina con el cuerpo del Joker perdido en una explosión de helicóptero sobre el agua, dejando a Batman sin resolver.

"Una muerte en la familia" estremeció al mundo. "No estaba en absoluto preparado para la reacción", escribió O'Neil. Tan pronto como se supo la noticia del vencimiento de Jason, nuestra especialista en publicidad, Peggy May, comenzó a recibir llamadas de periodistas. Docenas de ellos. Durante tres largos días de trabajo y parte de un cuarto, hasta que Peggy declara una moratoria, hablé. Con los reporteros. Con los jockeys. Con los reporteros de radio y televisión. Aquí y en el Extraño. Una y otra vez. Expliqué cómo funcionaba la votación, cómo la decisión final no era de DC ".

El espectro de la muerte de Jason atormentó a Batman y sus aliados durante muchos años. Nightwing también se sintió responsable, ya que le había dado a Jason su bendición. Se erigió una vitrina conmemorativa en la Batcueva para honrar el mandato de Jason mostrando su disfraz. Una vez que Tim Drake se convirtió en Robin, el fracaso de Jason Todd fue un recordatorio constante de lo peligroso que era el trabajo.

Hasta el día de hoy, "A Death in the Family" sigue siendo una de las pocas historias de DC donde el resultado fue el resultado directo de la participación de los fans. ¿Qué tan diferente hubiera sido la historia de Batman con 72 votos más? ¿Habríamos conocido a Tim Drake?

Aunque Jason Todd finalmente ha regresado, "Una muerte en la familia" todavía tiene consecuencias permanentes. Cuando reapareció más de una década después, Jason luchó por perdonar a Bruce por permitir que el Joker viviera. ¿No lo amaba su mentor lo suficiente como para vengarlo? El escenario que hizo esta pregunta, "Bajo el capó" (escrito por Judd Winnick y arte por Doug Mahnke y otros), se basa en "Una muerte en la familia" para contar una historia igualmente conmovedora.

Batman Annual # 25, que empató la historia de 'Under the Hood', incluso usó una página de la versión inédita de Batman # 428 que habría visto la impresión si Jason hubiera vivido.

A pesar de que han pasado treinta años, los fanáticos todavía están hablando de "Death in the Family" y los personajes todavía se recuperan de su confusión emocional. Pocos cuentos de historietas han tenido un mayor impacto en el Universo DC y sus fanáticos.

Ahora, más de treinta años después, debemos preguntarnos: ¿habrías votado a favor de matar a Jason Todd? Si pudieras volver atrás y hacerlo de otra manera, ¿lo harías? Lamentablemente, el pasado no cambia, pero con el nuevo Batman animado: Muerte en la familia, tienes la opción de hacer lo mejor y elegir dejar vivir a Jason. ¿Y si lo haces? ¿Qué tipo de cambios traerá esto a la DCU? Pronto lo descubrirás y, una vez más, el tema de la muerte de Jason será un gran problema para los fanáticos de Bat.

Batman: muerte en la familia con estar disponible en Blu-ray y DIgital el 13 de octubre (tenga en cuenta que la experiencia de película interactiva solo está disponible en Blu-ray). ¿Interesado en leer cómics? Está disponible en papel y como una novela gráfica digital.

Una versión de este artículo funcionó originalmente en DC Universe. Asegúrese suscríbete a DC Universe Infinite para acceso ilimitado a más de 24.000 cómics de todas las épocas de publicación, además de títulos originales, eventos especiales para fans y más.

Joshua Lapin-Bertone escribe en televisión, películas y cómics para DCComics.com y DCUniverse.com, es un colaborador habitual del Couch Club y escribe nuestra columna mensual de Batman: "Gotham Gazette". Síguelo en Twitter en @TBUJosh.

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